¿Qué es una caja DI? Una explicación clara y sonora

Cuando trabajes como DJ o ingeniero de sonido, habrá que acostumbrarte a muchos equipos. Cuanto más equipo conozcas, más herramientas tendrás para hacer música fantástica.

Un equipo que debería considerar es un DI, pero ¿qué es un DI y cómo puede cambiar su rendimiento?

Aquí voy a hablar todo sobre las cajas DI. De esta manera, podrás tener una guía completa de cajas DI para satisfacer todas tus necesidades.

Definición de cajas DI

Una DI, o caja DI, es un equipo de audio que se utiliza en actuaciones y grabaciones musicales.

DI significa caja de ‘Inyección directa’. Las cajas DI también se denominan cajas directas, pero ambos nombres se refieren a lo mismo.

Son pequeñas cajas rectangulares con al menos un jack de entrada y salida, normalmente una salida XLR. Esto los convierte en uno de los equipos más accesibles que pueden utilizar los técnicos de sonido, DJ y músicos.

¿Para qué se utiliza una caja DI?

La función principal de la mejor caja DI es convertir la impedancia para adaptarla. Otro uso es el equilibrio de señal, divide una señal con una «salida» que lleva la señal seca y no convertida a un amplificador mientras que la salida XLR lleva una señal balanceada a un mezclador. Una señal balanceada es más resistente a las interferencias, lo que hace que las cajas DI sean ideales para cables largos en instalaciones de grandes espacios.

Comprender la impedancia

En física, la resistencia es la medida de la oposición que actúa contra el flujo de una corriente eléctrica en un circuito. La impedancia es la resistencia en corrientes alternas (CA).

Las señales de audio eléctricas cuentan como un tipo de CA. Diferentes instrumentos electrónicos tienen diferente impedancia. Puedes tener instrumentos con impedancia alta o baja, lo que puede causar ligeros problemas al conectarlos a interfaces de audio de forma indiscriminada.

Impedancia y grabación de audio

Cuando las guitarras eléctricas comenzaron a reemplazar a las guitarras acústicas, sus señales de audio se grababan a través de un micrófono colocado frente a su fuente de sonido, como un amplificador.

Finalmente, los técnicos quisieron intentar grabar la señal electrónica directamente desde el instrumento y enviarla a la mesa de mezclas. Esto evitaría la conversión de señales eléctricas a acústicas a través del micrófono.

Sin embargo, los instrumentos electrónicos no eran fácilmente compatibles con las mesas de mezclas. Su impedancia era demasiado alta en comparación con las señales de salida de los micrófonos. Esto afecta a la estructura de ganancia de entrada e introduce ruido ya que la ganancia requerida sería mayor de lo habitual.

Entonces, para alimentar la ruta de señal de un instrumento electrónico directamente a una interfaz de audio, es necesario convertir la impedancia para que la señal sea lo suficientemente fuerte.

Para hacer esto, necesitará una caja directa.

Las cajas DI pueden convertir o cambiar esa impedancia. Esto le permite conectar instrumentos y micrófonos no balanceados a equipos con los que normalmente son incompatibles.

Entonces, las cajas DI conectan instrumentos eléctricos directamente a equipos como mesas de mezclas.

Cómo funciona una caja DI

Veamos cómo funciona una caja directa.

Funciona haciendo coincidir el nivel de salida de su instrumento electrónico con el nivel de un micrófono.

Esto se hace convirtiendo señales de salida no balanceadas en señales balanceadas. Los instrumentos electromagnéticos emiten señales de salida no balanceadas, mientras que los micrófonos no.

Una caja DI suprime cualquier ruido del bucle de tierra (y ruido adicional como un zumbido) para equilibrar la señal. Esto puede reducir la impedancia para que las señales de instrumentos de alta impedancia coincidan con las señales de entrada del micrófono.

Como resultado, una mesa de mezclas puede captar esta entrada de instrumento porque coincide con el nivel de ganancia de entrada de un micrófono.

Por qué utilizamos cajas DI

Entonces, una caja directa puede conectar instrumentos musicales electrónicos directamente a mesas de mezclas y más, pero ¿por qué? ¿Qué efecto tiene esto? ¿Necesita una caja DI?

  • El principal beneficio de una caja directa es que puedes evitar el uso de micrófonos, un preamplificador de micrófono o amplificadores de instrumentos. Estos equipos pueden ser costosos, por lo que usar una caja di es una opción más económica. Con simulaciones de amplificadores complementarios VST que emulan de manera excelente la realidad, los estudios de proyectos se benefician del uso de pistas DI para sus guitarras.

  • También puede utilizar una caja DI estéreo para instrumentos electrónicos con salida estéreo. Esto significa que no es necesario utilizar varios amplificadores para varias salidas. Un amplificador de guitarra eléctrica sólo funcionará para una guitarra eléctrica. Sin embargo, una sola caja DI estéreo le permite conectar un sintetizador o teclado con salida estéreo a la placa.

  • Las cajas DI también reducen el ruido eléctrico en señales no balanceadas. Los micrófonos pueden captar ruido externo en la sala de control al grabar sonido en vivo. Una caja DI proporciona una señal de salida balanceada que es más limpia.

Estos son los principales beneficios de utilizar una caja DI.

Otras formas de utilizar una caja DI

Aunque la función principal de una caja DI es convertir la impedancia, también se puede utilizar de diferentes maneras. Es un equipo versátil para DJ y músicos.

Estas son las tres formas alternativas principales en que se utilizan las cajas DI:

  • Aislar instrumentos y eliminar el ruido del audio.

  • Graba señales directas de guitarra para mezclar.

  • Algunas variantes de cajas DI te permiten reamplificar las señales de guitarra al cambiar a un equipo diferente.

Tipos de cajas DI

Si desea intentar utilizar su caja de controlador, debe elegir el tipo correcto. Hay mucho para elegir, así que miremos más de cerca.

Caja directa activa

Las cajas DI activas requieren su fuente de alimentación externa. Puede alimentar su caja DI activa mediante baterías o alimentación fantasma a través de una salida XLR balanceada.

Su nivel de descaro al ingresar también es alto.

Una caja DI activa funciona mejor para fuentes de salida pasivas. Estos incluyen bajo, guitarra acústica y más.

Caja Directa Pasiva

Las cajas directas pasivas son lo opuesto a las cajas DI activas. No requieren una fuente de energía, por lo que no se necesitan baterías ni alimentación fantasma.

También tienen una señal de entrada de baja impedancia. Por lo tanto, son excelentes para convertir una señal de instrumento de alta impedancia en la señal de baja impedancia que necesita para su interfaz de audio.

Como resultado, se utilizan mejor para instrumentos activos con su fuente de alimentación y señales de alta impedancia. Esto incluye un bajo, una guitarra eléctrica y más. Si tienes una guitarra acústica con preamplificador incorporado, puedes conectarla a una caja directa pasiva.

Caja de reamplificación

Estas son cajas DI que han sido cableadas de manera diferente. La entrada se encuentra en el lado XLR de la caja y la salida está en el lado de 1/4 de pulgada.

Esta interfaz diferente puede resultar útil para reamplificar pistas de guitarra DI.

Simulación de altavoz

Estas cajas DI conectan amplificadores de guitarra a mesas de mezclas a través de una señal balanceada. Los simuladores de altavoces analógicos utilizan circuitos que emula a los altavoces. Otras cajas DI modernas ahora incluyen cargadores de respuesta a impulsos. Esto es útil para volúmenes de escenario silenciosos o grabaciones directas sin un gabinete de guitarra.

Preguntas frecuentes

¿Qué debo buscar en una caja DI?

Hay muchas características de las cajas di activas y pasivas a considerar antes de comprar. A continuación se ofrecen algunas ideas que le ayudarán a pensar:

  • Querrá una caja DI con un interruptor de elevación a tierra. Los interruptores de elevación de tierra rompen los bucles de tierra que causan ruido. Por lo tanto, una DI con elevación de tierra conmutable es algo a considerar.

  • Un atenuador de ganancia conmutable (o un pad) ayuda a evitar que los circuitos de la caja directa se sobrecarguen.

  • Las cajas directas con paso o derivación pueden dividir una señal de entrada para enviarla a múltiples canales, como amplificadores o sistemas de megafonía.

¿Son las cajas directas activas mejores que las DI pasivas?

Lo mejor sería elegir un di activo o pasivo según la fuente de alimentación de su instrumento.

Una caja DI pasiva tiene una impedancia de entrada más baja que las DI activas. Por lo tanto, debe hacer coincidir la caja DI correcta con el instrumento correcto para obtener la señal DI balanceada correcta, o no funcionará.

Para ir finalizando

Entonces, ¿qué es una DI?

Es un equipo utilizado por los ingenieros de sonido para cambiar la impedancia en la señal directa de un instrumento eléctrico. Convierten una señal no balanceada en una balanceada para que las señales de instrumentos eléctricos puedan funcionar directamente con una mesa de mezclas.

Ofrecen muchos beneficios, por lo que deberías conseguir uno que te ayude a grabar o interpretar música.