¿Qué es un cabezal de amplificador de guitarra, una cabina y un combo? |

Cuando comencé a interesarme por tocar la guitarra eléctrica a fines de la década de 1980, ni siquiera me di cuenta de que necesitabas un amplificador para poder escuchar el sonido. Eventualmente, aprendí que había dos formas físicas diferentes de amplificador de guitarra: cabezas y cabinas separadas, y combos.

Un amplificador de guitarra es un amplificador de guitarra sin altavoz incorporado. Requiere conectarse a un gabinete de altavoz separado o «cabina» para que se escuche el sonido. Esto contrasta con los amplificadores combinados o «combos», donde el amplificador y el altavoz están encerrados juntos en una unidad física.

Ejemplo de cabezal y cabina de amplificador de guitarra

El debate entre «combo» vs «cabeza y cabina separadas» se ha desatado a lo largo de las décadas entre los guitarristas eléctricos. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes, y el que elijas depende de para qué quieras usarlo y dónde quieras usarlo.

¡Te sorprenderá saber que no necesariamente necesitas tocar tu guitarra eléctrica a través de un amplificador! Consulta mi artículo «Cómo tocar la guitarra eléctrica sin amplificador» para aprender todo sobre las diferentes formas de tocar sin amplificador.

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¿Qué es un cabezal de amplificador de guitarra?

Hay dos partes básicas en un amplificador de guitarra; una parte del amplificador y una parte del altavoz. La parte del amplificador contiene la electrónica para amplificar realmente la señal que proviene de su guitarra eléctrica. La parte del altavoz luego convierte esa señal eléctrica amplificada en sonido real: vibraciones a través del aire que escuchas como sonido cuando esas vibraciones golpean tus oídos.

Un cabezal de amplificador de guitarra es solo la parte del amplificador. No tiene altavoz incorporado. Si toca su guitarra eléctrica a través de un cabezal de amplificador de guitarra sin un altavoz separado conectado, entonces no escuchará ningún sonido.

Ejemplo de un “cabezal” de amplificador de guitarra

Normalmente no hay ningún altavoz en el cabezal del amplificador de guitarra. Si compra una cabeza, necesita comprar un gabinete o cabina de altavoz. A continuación, conectaría la salida del altavoz del cabezal a la entrada de la cabina mediante un cable de altavoz. Este es un cable jack similar a un cable de guitarra, pero clasificado para la corriente más alta que viajará desde la cabeza hasta el altavoz.

¡Nunca utilice un cable de guitarra normal para conectar un cabezal de amplificador de guitarra a una cabina!

¿Qué es un “combo”?

Un combo o «amplificador de combinación» es un amplificador de guitarra en el que las partes del amplificador y del altavoz están alojadas juntas en una carcasa, es decir, el altavoz está integrado. No necesita comprar un gabinete de altavoz separado para un combo. Si conecta su guitarra a un amplificador combinado, podrá escuchar su guitarra perfectamente sin una cabina separada. Entonces, si compras un combo, eso es lo único que necesitas.

Ejemplo de un amplificador de guitarra “combo”

¿Qué es un «taxi»?

Un gabinete de altavoz de guitarra o «cabina» es una unidad que contiene uno o más altavoces. No contiene electrónica propia, solo los parlantes. Tendrá una conexión jack de entrada, a la que conectarías la salida del altavoz de un amplificador de guitarra.

Necesitaría una cabina de altavoz separada para poder escuchar el sonido de un cabezal de amplificador de guitarra. No necesita uno para escuchar el sonido de un combo, ya que en un combo el parlante está incorporado.

Habiendo dicho eso, hay ciertas configuraciones y situaciones en las que puedes tocar solo con un cabezal de amplificador sin usar un gabinete. Echa un vistazo a mi «¿Puedes tocar solo con un cabezal de amplificador?» artículo para obtener detalles sobre cuándo puede usar una cabeza por sí sola.

¿Qué es una «pila»?

Una «pila» es un término que simplemente se refiere a la combinación de un cabezal de amplificador y un gabinete de altavoz. Es muy común colocar la cabeza encima de la cabina, de ahí el término “stack”.

A veces también escuchará el término «half-stack». Esto se refiere a un cabezal en la parte superior de una caja de altavoces, mientras que, estrictamente hablando, una «pila» o «pila completa» se refiere a una cabeza en la parte superior de dos cajas de altavoces colocadas una encima de la otra.

Con la tecnología disponible en estos días, no siempre es necesario usar un amplificador de guitarra para tocar tu guitarra eléctrica. Los simuladores de amplificador de guitarra de software («sims de amplificador») se pueden usar para convertir su computadora en un amplificador de guitarra. Consulte mi guía sobre el uso de su PC como amplificador de guitarra para obtener instrucciones y detalles completos.

Cabezal y cabina separados vs combo: ventajas y desventajas

Los amplificadores combinados ofrecen la ventaja de que son fáciles de configurar porque son solo una unidad. No hay una cabina de altavoz separada para conectar y configurar; simplemente conectas tu guitarra, enciendes el amplificador y ¡tocas! Por esa razón, los primeros amplificadores de los principiantes tienden a ser combos.

Un combo también será generalmente más barato que comprar el cabezal y la cabina separados equivalentes. Aunque tenga en cuenta que si en el futuro desea actualizar su amplificador, si tiene un combo, tendrá que comprar una unidad de combo completamente nueva. Por otro lado, si tiene un cabezal y una cabina, solo necesita comprar un cabezal nuevo y ejecutarlo a través de su cabina existente que ya posee.

Ese último punto nos lleva a una ventaja de la configuración cabeza/cabina: su versatilidad. Con un combo estás atascado usando el altavoz incorporado, mientras que puedes probar tu cabeza con una variedad de cabinas diferentes hasta que encuentres una con la que funcione bien.

De hecho, podría cambiar el altavoz en su combo si sabe lo que está haciendo con un soldador. O puede agregar un gabinete de extensión a algunos combos. Pero si te preguntas «¿qué es un cabezal de amplificador de guitarra?», ¡es poco probable que estés en esta etapa de tu carrera como guitarrista!

Si estás pensando en comprar tu primer amplificador, ¿necesitas solo un amplificador de práctica? Si aún no haces ningún concierto, esto debería ser todo lo que necesitas por ahora. Si es así, la gran mayoría de los amplificadores de práctica están en formato combinado.

En la práctica, realmente no importa qué formato elija: puede obtener un gran sonido con cualquier configuración. Si alguien intenta iniciar la discusión cabeza/taxi vs combo contigo, mi consejo es asentir cortésmente y luego comenzar a moverte lentamente hacia la salida más cercana 😉

Como comentario aparte… obviamente, estás familiarizado con el uso de un amplificador de guitarra con una guitarra. ¿Pero sabías que también puedes usar micrófonos vocales a través de un amplificador de guitarra? Puede parecer una locura, pero en realidad es una forma poco ortodoxa de obtener un sonido vocal genial e inusual, o de ahorrar algo de dinero en la amplificación vocal. Consulte mi artículo sobre la ejecución de voces a través de un amplificador de guitarra para aprender cómo hacerlo de manera segura y algunos errores comunes que debe evitar.

¿Los amplificadores de válvulas solo vienen en forma de «cabeza»?

No. Puedes comprar cabezales de válvulas y combos de válvulas. Lo mismo es cierto para otros tipos de amplificadores: los amplificadores de modelado digital y de estado sólido también vienen en formatos de cabeza y combo.

Creo que este concepto erróneo proviene del hecho de que muchos guitarristas profesionales tocan amplificadores de válvulas. También es más probable que jueguen a través de cabezas y cabinas separadas, por lo que es fácil ver cómo se podría hacer esta correlación errónea.

Puedes comprar todos los diferentes tipos de amplificadores tanto en forma de cabeza como de combo.

¿Qué es mejor para un home studio: combo o head/cab?

Esto depende en gran medida de su estudio en casa.

¿Cuanto espacio tienes? ¿Qué tan fuerte puedes tocar? ¿Necesita muchos amplificadores que pueda cambiar dentro y fuera usando la misma cabina? ¿Necesita mover su amplificador alrededor? ¿También tocarás con tu amplificador? ¿Lo moverás dentro y fuera de tu estudio?

Hágase estas preguntas, y debe encontrar la respuesta que sea apropiada para usted en su situación particular.

Si tiene un estudio en casa, es posible que desee conectar su amplificador de guitarra a su computadora para grabar u otras aplicaciones. Tengo un artículo que te muestra exactamente cómo conectar tu amplificador de guitarra a tu computadora, detallando varios métodos diferentes.

¿Puedes usar una cabina separada con un amplificador combinado?

A menudo puede usar una cabina separada con un amplificador combinado. Si su combo tiene una salida de altavoz separada, debería poder conectarle lo que se llama una “cabina de extensión”.

Por qué querrías hacer esto? Bueno, agregar más parlantes a tu combo cambiará el sonido. Lo hará más fuerte y, por lo general, le dará más graves y producirá un sonido más completo. Esto puede ser lo que desee para tocar en conciertos con su banda, o puede que simplemente le guste el sonido más completo que proporciona la adición de una cabina de extensión.

¿Los amplificadores y cabezas separados suenan mejor que los combos?

No. Puede obtener un gran sonido de cualquier formato.

Los cabezales y cabinas separados son más versátiles en este sentido. Puede obtener muchos más sonidos de un cabezal que de un combo simplemente conectándolo a muchos gabinetes de altavoces diferentes. Mientras que con el combo, estás atascado con el altavoz incorporado.

A veces se malinterpreta cuánto contribuye la caja acústica a la calidad tonal del sonido de su guitarra. El mismo cabezal conectado a un gabinete de altavoz diferente puede producir un sonido muy diferente. A veces se cree que todo el tono proviene del amplificador y que el parlante está ahí para que puedas escuchar tu guitarra. ¡Este no es el caso! El altavoz y la cabina juegan un papel muy importante en el tono general.

Entonces, si está buscando un cabezal, siempre vale la pena probarlo con varios gabinetes diferentes para encontrar uno que suene realmente bien con él. El hecho de que un gabinete suene bien con una cabeza, no significa que necesariamente suene bien con una cabeza diferente.

Gracias por leer este artículo. Una última cosa; si está grabando guitarras eléctricas a través de amplificadores de guitarra u otros medios, a menudo es deseable que esas guitarras suenen tan grandes y completas en la mezcla como sea posible. Tengo una guía sobre cómo hacer que sus guitarras suenen grandes en la mezcla, que le brinda consejos para lograr ese sonido completo sin dominar a los otros instrumentos.

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